先別管5G了!你有聽過Wi-Fi 6嗎?

5G也許是時下最尖端也最受矚目的新技術,但現在人使用Wi-Fi的頻率絲毫不下於行動網路,最新的WiFi技術「Wi-Fi 6」,可能很快就將全面改變你的網路體驗,不論是在室內亦或是戶外。

市場研究機構「FeibusTech」的總裁兼首席分析師菲比士(Mike Feibus)表示:「當5G技術站在舞台聚光燈下時,Wi-Fi 6即將給我們帶來更大的衝擊,而且就快要發生了。」

在「Wi-Fi 6」這個簡明易懂的名稱背後,這項技術原名為「802.11ax」,這個技術遠遠不僅止於單純加快檔案傳輸速度而已,它同時還能強化訊號,讓屋內每一個遠離路由器的角落都能收到訊號;在像是機場或體育館那種多人連線環境下,也能更妥善地處理訊號衝突;同時能有效迴避不同訊號來源之間互相干擾;Wi-Fi 6的機制也提供更好的排程,有助於延長裝置的電池壽命。

無線電通訊晶片巨頭高通(Qualcomm)也在Wi-Fi 6上下了重注,在本周二發布了一系列支援Wi-Fi 6的新型晶片。

Wi-Fi 6的優勢

據外媒《CNET》報導,高通Wi-Fi晶片部門的主管帕托(Rahul Patel)表示:「Wi-Fi相當普及且廣受市場所接受,但當有更多裝置同時使用時,像是玩遊戲或影音串流這種需要較高流量的活動,便容易遇到網路塞車的狀況。」

高通Wi-Fi晶片部門主管帕托認為過去的Wi-Fi技術在需要較高流量時便容易塞車。(取自Qualcomm Media Center)

Wi-Fi 6其中一個最大的技術提升就是「正交頻多重分址」(OFDMA),這個能提高連線效率的技術原本是為行動通訊而研發;另外還有「MU MIMO」,一項允許路由器能同時與多個設備連通的技術;以及「1024正交振幅調變」(1024 QAM),能將傳輸速率提升30%。

和「802.11ac」也就是我們所說的「Wi-Fi 5」相比,Wi-Fi 6具備了:

  • 雙倍範圍——內建的網狀網路結構技術,提供數量眾多的無線存取點,能以Wi-Fi訊號覆蓋整個室內空間。
  • 三倍速度——不只讓你順暢地觀賞,還能讓你用手機上傳4K影片。
  • 更加可靠——更穩健的訊號讓影片聲音不卡卡。

但是現階段的裝置大多不支援Wi-Fi 6,所以想體驗Wi-Fi 6勢必得先對硬體設備進行升級。

高通,40億晶片的市場優勢

高通不是唯一想在Wi-Fi裝置升級潮中大撈一筆的公司,英特爾(Intel)也已經開始販售自家Wi-Fi晶片,博通(Broadcom)也會是個強勁的競爭對手。

但高通仍具備一個優勢,從2005年至今,高通已經累積出貨40億的晶片,產品覆蓋範圍全面,靠著在智慧型手機產業鏈的領導地位,讓高通有把握在未來讓市面上大部分的裝置都換上支援新技術的晶片。

高通驍龍855支援5G、Wi-Fi 6等最先進的傳輸技術,是高通為了在技術端領先全球所進行的布局。(取自LG전자@Flickr)

現今大約每225部手機就有1部使用高通推出的驍龍855處理器,而驍龍855就搭載了高通的Wi-Fi晶片,完整支援Wi-Fi 6,雖說現在Wi-Fi 6尚未普及,但現行的Wi-Fi 5也能夠享受到新技術帶來的效益,如省電效果,也就是名為「TWT」的新機制,增加裝置休眠的機會並減少裝置因網路連線而耗用電力的時間。

縱使Wi-Fi 6在各方面都領先前代技術許多,但帕托也並不期待整體市場會快速地大規模換裝,絕大部分用戶還是會繼續使用現有裝置,帕托預測,最先進行升級的將會是大學校園、機場、飯店、辦公室等有大量連線需求的地方。

走到戶外也依然穩定的Wi-Fi連線

有些企業已經為Wi-Fi 6的到來感到躍躍欲試,這些企業為其客戶所提供的服務大多都是需要「一次供上百人同時使用」的服務,而目前高通所推出最高端的晶片「Networking Pro 1200」已經能容納高達1,500部手機或電腦裝置同時連線。

高通的「Networking Pro 1200」晶片,已經能容納高達1,500部手機或電腦裝置同時連線。(取自Qualcomm Media Center)

在2015年被惠普所收購的無線網路裝置製造商「Aruba網路」的行銷經理陳戴夫(Dave Chen)表示:「Wi-Fi 6顛覆了現存的Wi-Fi模組設計,實現真正的高密度同時連線。」靠著眾多的無線存取點,讓Aruba網路所生產的Wi-Fi 6產品都能容納數千部裝置同時連線,Wi-Fi 6同時也具備更佳的反應速度與可預測性。

Aruba網路在2018年底就開始販售支援Wi-Fi 6的裝置設備,並對高通新推出的晶片展現高度興趣。當新裝置越普及,結果就是用戶的網路體驗越優化,不論在室內或戶外。

FeibusTech的菲比士表示:「Wi-Fi 6完全是個分水嶺,是解決網路塞車的靈丹妙藥,好好挑選你的下一台路由器,只要你選對了,很長時間都不需要再換。」

高通總裁阿蒙(Cristiano Amon)也對新技術抱持高度信心,並表示:「Wi-Fi 6的好處太多了,我相信這會是Wi-Fi技術史上最重大的演進。」

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