USB老是插錯邊 發明者當初並不想這樣設計

USB連接埠誕生至今,已有 20 多年的歷史,各種系統外接設備已經普及化,相信有不少人曾有將USB插錯邊的經驗,而USB(Type-A)規格最早的發明者 Ajay Bhatt,近期接受美國《National Public Radio》訪問,解釋這項經典規格設計的由來。

早在USB尚未問世前,Ajay Bhatt 任職於 Intel 團隊,他們構想打造可適用於 iPods、印表機、硬碟的萬用連接孔。他表示,當時他就明白插孔最重要的是「可反轉性」,也就是無需分正反的性質,然而他們還是因成本考量而選擇妥協。

為了普及規格,售價、成本都必須考量在內。Ajay Bhatt 表示,如果要打造沒有分正反的接孔,就必須要有兩倍的線路環繞,這將會造成成本翻倍,售價必定隨之增加。於是該團隊為壓低成本而選擇單面設計,接下來就是要說服所有主要電腦設備生產商採用 USB-A 的格式。而最終這項決定是對的,蘋果賈伯斯於 1998 年,就推出第一款帶有 USB 插槽的 iMac。USB 規格也以較低的成本打入市場,至今仍是電腦設備的主流規格。

而USB 雖未能在最初就達成完美構想,卻至少將錯誤機率降為 50%。Ajay Bhatt 說:「我們花了一段時間才證明,這套技術是不可獲缺的。」近年 USB Type-C 開始興起,無需再分正反面,也有更廣泛的支援度。徹底解決傳統 USB 造成的困擾。