「歌仔戲是生命一部份」 40年奉獻歌仔戲 唐美雲的人生身段

唐美雲是台灣著名歌仔戲名伶,出身歌仔戲世家,父親是著名「戲狀元」獎童武,曾經,唐美雲的演藝生涯一度活在父親名氣的壓力之下,好強的她只有一再告訴自己「一定可以做到」,把壓力轉為激勵向上的力量。「歌仔戲不是工作,是我生命的一部份」唐美雲說歌仔戲是她一生的認定,也就竭盡力量付出,只求讓歌仔戲被看見。

1998年,33歲的唐美雲創立「唐美雲歌仔戲」,過程中有多少挫折與難題,唐美雲都咬牙撐過,靠著仍是一股對歌仔戲的熱愛,二十年過去了,今年初,唐美雲不但榮獲第38屆行政院文化獎,上週的傳藝金曲獎頒獎典禮上,「唐美雲歌仔戲」也同樣抱走最大獎「最佳團體演出獎」。

《人生的身段》一書紀錄唐美雲一路走來歌仔戲演藝生涯,也呈現了唐美雲內心,堅持於歌仔戲的美麗。唐美雲在本書自序中也提到,每個獎項都是人生過程的強心針,鼓舞自己繼續走下去,也提醒自己有個責任,必須為了歌仔戲傳承努力。(記者蘇曉凡)

挑戰:賠錢生意,我做!

我在三十三歲那年決定自己成立一個歌仔戲團,當時幾乎所有長輩、朋友都覺得我是哪根筋短路了,因為大家都知道成立劇團、養劇團非常辛苦,是穩賠不賺的生意,紛紛勸我打消念頭,但我很清楚自己想做什麼。首先,我想完成父親希望歌仔戲永不沒落的心願;而另一個目的,則是希望扮演更多不同類型的角色,接受磨練,讓自己的演出更成熟。

可以演自己想演的角色是我內心多年的願望。由於長期拍攝電影和電視劇,常在戲中挑戰不同角色。在別人眼中我是明星,但我知道自己就是個演員,只有演員才能挑戰各種不同的角色,也只有演員可以演繹出不同角色的生命,我不要一成不變,這是我給自己定下的目標與挑戰。

唐美雲希望自己不要一成不變,這是給自己定下的目標與挑戰。(圓神出版社提供)

但在其他歌仔戲劇團,我是傳統小生,包括巡案、皇帝、宰相、狀元⋯⋯幾乎所有官場角色都嘗試過。官場戲不是不好看,我自己也很喜歡,但內心總忍不住想,是不是可以挑戰一些不一樣的戲和角色,像是貼近觀眾內心,讓人看了會覺得就像自己或身邊人的故事,而不是虛幻、遙不可及的人物。但身為演員只能隨劇團老闆決定戲碼、安排角色,於是我創團的想法越來越強烈,終於在一九九八年創立了「唐美雲歌仔戲團」。

第一齣戲就燒光十幾年積蓄

劇團推出的第一齣戲碼是《梨園天神》,改編自《歌劇魅影》,第一次當製作人的我興致勃勃,刻意取材外國劇作,希望能突破傳統角色固定的行當分行。在這齣戲裡,我一人分飾兩角,一個溫文儒雅、一個深沉極端,讓我終於達成挑戰自己演技的期許。

在製作上,我也求好心切,總想拿出最好的戲碼給觀眾,只要覺得有哪一點不符合期待,就會不斷修改到完美,甚至一直加戲、加道具⋯⋯投入大把經費,絲毫沒有成本概念,演出後當然獲得了很大的迴響,但結算下來,竟然賠了八百萬,等於把過去辛苦拍戲存下的錢一次燒光了。這個結果嚇壞我了,不敢告訴媽媽怕她擔心,同時還要為劇團日後的營運打算,心中不禁自問:「我既不是企業家也不是富二代,這樣下去哪來的錢可以賠?」

另一個打擊是《梨園天神》推出後褒貶不一,支持我的觀眾和長輩認為精采好看,認同我的用心。但也有反對的聲音直指我不懂歌仔戲,他們認為歌仔戲就是要規規矩矩依循傳統形式,認為我做出這樣前衛的戲是一種叛逆,也非正統,告誡我歌仔戲不可以這樣做,甚至有人斷言劇團一定撐不過三年。坦白說,這些聲音的確讓我有些動搖,賠光積蓄認真做戲卻獲得這樣的批評,回想起當時的心境,確實苦不堪言。

但我自問,是否背離了初衷與理念?沒有。於是我抱著打落牙齒和血吞的精神,告訴自己,既然成立劇團就不能輕言放棄。從小媽媽教育我,一個人最重要的就是要有責任、有承擔,尤其是自己決定的事更要負責到底,既然我一心想繼承父母做個歌仔戲團的負責人,就不能砸鍋!於是決定,只要還有一口氣在,我就要撐下來。

唐美雲自認,只要還有一口氣在,我就要撐下來。(圓神出版社提供)

那麼未來該怎麼走?或許有人認為我是好大喜功,但我知道自己砸大錢做戲為的不是標新立異,而是想要呈現最精緻的演出,也讓大家看到歌仔戲更多的可能性,這樣才對得起買票進場的觀眾。所以即使賠錢,還是要堅持理念做下去!

幸好我十幾歲就開始接演電視劇了,所以當我下定決心,「唐美雲歌仔戲團」不論如何都得走下去時,便開始瘋狂接戲演出。那段時間,我總是一個人當五個人用,電視台軋戲、接演外台戲、出席各種商演、歌唱活動等等,馬不停蹄的過生活,就為了賺錢養劇團。

除了自己努力賺錢外,甚至還出了下下策,瞞著媽媽偷偷拿房子去貸款以貼補劇團,一路咬牙走來,一次次度過賠錢軋錢的關卡。哪怕現在做新戲也還是每檔賠錢,但我已經釋懷。比起最困難的前三年,不知如何跟媽媽交代,不知怎麼面對廠商,甚至懷疑要不要繼續走下去,每晚輾轉反側難以入眠,現在的我已經可以用平常心看待。這一路走來讓我深刻體會到:「只要願意做,只要人還在,就有希望。」

不過第一齣戲就燒光所有積蓄的經驗也教會了我一課,若要劇團長久,就得用心學習經營,讓自己跳脫創作與演出者的身分,思考整體營運,否則再多錢都不夠賠。於是我從行政助理的工作內容開始摸索,研究行政流程、學習看報表、平衡收支、計算成本、看懂發票收據、報價單,全部都是從零開始學,幾年過去,才漸漸讓劇團上軌道。

圓神文化提供。

※本文摘錄圓神出版,《人生的身段》。

※作者唐美雲,1964年生於台灣台南,出身歌仔戲世家,感於父母對歌仔戲的熱愛,不忍見其逐漸沒落,故投身歌仔戲成為一代名伶。1998年創立唐美雲歌仔戲團,承傳統、創新局,讓歌仔戲走入國家表演廳,破除刻板印象,拓展新族群也提供老戲迷更豐富的藝術饗宴。她同時也致力於培養新秀與世代傳承,終生為歌仔戲奉獻,曾榮獲第36屆金鐘獎最佳女主角、第29屆傳藝金曲獎最佳演員、第16屆國家文藝獎、第38屆行政院文化獎等肯定。

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