火箭阿伯吳宗信回來了!交大ARRC再推集資 單日破百萬

為了將「自己的衛星自己送上太空」,證明臺灣能打破代工、讓世界看見臺灣,國立交通大學前瞻火箭研究中心(Advanced Rocket Research Center,以下簡稱ARRC)自2008年開始進行研究與測試。6月30日晚更發起全臺第一支類衛星載具火箭HTTP-3A集資計畫,目標將代號HTTP-3A的混合式火箭以飛行姿態控制的方式,垂直發射100公里至太空的邊緣—卡門線。現正全力號召民眾和ARRC一起實踐火箭夢,現在贊助可獲得同名T恤、工作服、徽章、貼紙、臺灣太空隊旗幟等系列回饋品。計畫連結:https://backme.tw/ref/UyTOZ/

ARRC準備HTTP-3AT繫留懸浮飛行測試。(ARRC提供)

五年後的第二次集資,加入了火箭姿態控制,和更多的可能性

根據摩根士丹利估計,到了2040年,全球太空產業一年的產值將超過1兆1000億美元(約合新臺幣34兆元)。隨著美國私人太空探索技術公司SpaceX將太空人送上太空、衛星發送數量漸增,火箭不僅在「戰略科技」上佔有重要地位,在「太空經濟」上的發展也受到高度重視。交通大學前瞻火箭研究中心主任吳宗信表示,研發火箭送衛星入軌從來就不是一蹴可幾的事,更不可能一步登天。一支火箭所需的零件達兩萬多個,因此前期踏實的研發、一次次的試飛累積經驗,都是不可或缺的過程。

吳宗信表示,這是ARRC發起的第二次集資計畫。2015年,ARRC發起第一次群眾集資,當時的目標為將代號HTTP-3的混合式火箭垂直向上射100公里。在兩年內,獲得4,215人的支持,募得12,903,704元,為ARRC帶來了部分的資源與莫大的鼓勵,也為團隊奠定了研發的基礎。五年後,吳宗信和團隊帶著這些年累積的寶貴經驗與技術突破,往夢想再邁進一步:將混合式火箭加入姿態控制,意即透過控制火箭入軌的速度與方向,讓衛星可以真正精準入軌。而ARRC此次發起的HTTP-3A計畫,是證明臺灣能以混合式火箭攜帶衛星入軌的必要驗證。

目前,全球有能力自行發射衛星載具入軌的國家僅有13國。在他國火箭多以液態燃料為推進器時,ARRC選擇了混合式燃料,原因只有兩個:安全性高、成本低。其代表混合式火箭擁有高穩定性,且發展潛力與商業價值不可限量。若此次的驗證成功,將代表臺灣在控制混合式火箭的能力是世界第一。

2018 年ARRC代號APPL-10的固態燃料雙節火箭在新竹香山溼地發射。(ARRC提供)

火箭是火車頭產業,也是國力的展現

「我是做火箭的臺灣人,我要替臺灣人完成火箭夢」,吳宗信說。吳宗信擁有美國密西根大學航太工程博士學歷,專長除了火箭推進燃燒與系統整合,同時為電漿醫學專家、以及目前全球少數擁有「彗星噴流平行太空物質探測模擬技術」的專家,大家都叫他火箭阿伯,五月天的《頑固》MV更以他作為故事原型。然而,在平流層之上的夢想,抵達的難度也提升到另一個境界。這群人抱持著太空夢以及對臺灣的愛,走了10個年頭,他們依然頑固地在做火箭。ARRC成立至今,完成了24次的火箭試射、300多次引擎推力靜試實驗,ARRC設計的火箭引擎系統,真空比衝值可達300秒以上,效率世界第一,研究經費甚至只有其他國際機構的十分之一。

「我們不能持續做代工,我們要創造系統,也許火箭產業有一天能讓臺灣定義自己的東西。」吳宗信說。臺灣過去的衛星發射計畫,如福衛二號、福衛三號、福衛五號和福衛七號等,一直以來都是由他國代為發射。此外,臺灣許多產業為他國主導,遊走在代工邊緣。火箭結合了十幾種專業領域,從推進、燃燒、導控、機械動力、電機電池到傳輸技術,如火車頭般,能帶領並推動臺灣各項產業。一枚臺灣自製火箭升空,能證明臺灣有尖端科技研發、系統整合的能力,也能讓我們定義臺灣價值、敢於想像未來。

ARRC為HTTP-3A火箭最後的繫流懸浮飛行測試進行最後的整合。(ARRC提供)

是夢想也是責任,要離開地球就對了!

「原本我是做著當興趣的,但現在對我來說,是我對臺灣社會的責任。如果這個都做得到,臺灣沒有什麼是做不到的」,吳宗信教授篤定地說。今年56歲的他,提到火箭時,猶如熱血青年般充滿幹勁。秉持著「絕對不放棄,就是要離開地球」的決心,ARRC代號HTTP-3A的混合式燃料火箭於去年11月進行第一次垂直點火測試,目標在2021年7月向上垂直發射100公里至卡門線,完成入軌前的驗證。然而,隨著火箭一次次地試射、研究的火箭系統越趨複雜,研發過程所耗費的人力與費用超出預期,除了申請科技部的計畫案補助、私人企業募款,ARRC四處舉辦講座籌措經費,現階段仍有1,000萬元的資金缺口。

現在,團隊希望以單筆和定期定額的集資計畫,全力推動HTTP-3A類衛星載具發射驗證的最後一哩路,向「以臺灣製的火箭送衛星入軌」的夢想,再邁進一大步。交大ARRC前瞻火箭研究中心「全臺第一支類衛星載具火箭HTTP-3A集資計畫」即日啟動,計畫連結:https://backme.tw/ref/UyTOZ/

火箭推進系統垂直測試當日的ARRC團隊合照。(ARRC提供)

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