STEM理工科學學生少逾10萬 影響AI、5G發展

台灣高教就學率全球領先、向來以人才優勢著稱,但據教育部最新統計,我國高等教育STEM理工科學相關領域學生,由最高峰的五十萬六千人逐年減少,到107學年只剩39萬人,人數減少快10萬,其中研究生也少了上萬人、博士從近7成掉到不到6成。有學者警告,人才培育版圖演變,對我國要發展如AI、5G,甚至國防科技等,都是隱憂。

STEM是科學(Science)、技術(Technology)、工程(Engineering)及數學(Math)四個學科,STEM教育起始於九十年代的美國,為一種結合科學、技術、工程、數學的跨學科教學方法,旨在將四大領域專業知識結合,政府從利益、安全出發,提供各項獎助學金鼓勵學生攻讀STEM領域學位,倡議將整合相關學科界,共同完成整體教學。世界經濟論壇WEF曾發表報告指出,未來5年,全球將產生200萬個新工作,都在STEM領域;同時,700萬個工作將被機器取代。

美國率先提出以STEM教育,歐洲、澳洲、香港等許多國家與地區,也都將STEM列為重要的教育改革新課題。在未來的10年,有許多的工作是非常需要STEM等4學科領域的人才,人工智慧、物聯網、共享經濟等新興科技等,也都被視為STEM發展成果。

少子化並非造成人才減少的主因,高等教育司長朱俊彰表示,近年餐旅觀光、數位動畫、文創熱潮,有不少學生被文創、觀光等科系招攬,導致部分資訊管理、電子電機工程系的停招與轉型。而傳統大專相關系所,越來越不符合國內工業應用與科技研發設計人力高階化的需求,目前停招科系多在技職及後段大學,但值得警惕的是科技類博士人才的減少,據統計顯示,STEM領域研究生從9.2萬降至7.8萬;博士生科技領域佔比,也從69%降至59%。

全教總理事長張旭認為,STEM學生大減是因為誘因不足;台灣IT產業外流造成職缺的減少,薪水雖然高,但擺脫不了「進科技業等於賣肝」等血汗形象。如今大量台商回台,應提升職場吸引力;否則AI、5G等產業首當其衝,政府要推動「國機國造」等國防科技產業,也將受衝擊。