為什麼企業需要開放式創新?

林建江,世新大學企業管理學系助理教授

寒假期間,過去指導畢業專題的學生突然發了Line訊息,邀請我到她目前工作的五月花公司跟其他同事聊聊「衛生紙」,看看是不是有什麼機會進行合作。基於「終身售後服務」的理念,我想都沒想就答應了這個邀約,找了一個下午跟這家公司談成了一個籌備時間、準備時間都相當短,參加對象也僅限於本校學生的比賽;比賽的主題是要徵求創意廣告的腳本,作為這家公司後續拍攝電視廣告的參考。當時並沒有想太多,協助籌辦這個比賽只是為了讓每天都想東想西的大學生們有機會可以讓浮在腦袋上的「電燈泡」有機會落地實踐。之後,在三月份的「創業小聚」裡,奧迪汽車公司團隊為“Audi Innovation Award”進行簡報,邀請台灣的新創團隊針對奧迪汽車在數位化、城市化以及永續性等趨勢下所能夠採行的作為,提供點子以共同為改變未來運輸產業做努力。經歷了這兩個事件後,「開放式創新」這幾個字眼又再度浮上心頭。

「開放式創新」實際上並不是新名詞,早在1960年代就已有相關的討論出現;直到加州柏克萊大學教授Henry Chesbrough於2003年出版<Open Innovation: The New Imperative for Creating and Profiting from Technology>一書,開放式創新才真正受到世人的矚目。所謂的「開放」,是針對過去企業專注在內部進行創新而未多加考慮外部情形的一種對比;在封閉式創新的模式下,企業只有透過雇用最好的員工與最佳的技術人員,才有機會從創新中獲利。由供應商或消費者所提出的創新需求通常並不受到重視,存在於企業以外的專利或技術也不受到重視,企業主要仰賴本身所開發出來的新產品、新技術進入市場,不同的企業之間界限非常明顯;上個世紀相當知名的貝爾實驗室就是封閉式創新的代表。在封閉式創新的情境下,企業會出現不願意使用、購買或是接受某項產品、研究結果或是知識的現象,也就是所謂的Not Invented Here症候群;就算企業內部的研發人員順利產出某與「目前業務」無關的專利或技術,企業也拒絕將這樣的專利或技術出售或利用這些專利或技術與外部機構進行新產品或新服務的研發,也就是所謂的Not Sold Here症候群。以上這兩種「症狀」實際上不管是對於企業本身或是企業所存在的市場都無法帶來效益。

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開放式創新示意圖


不管是企業本身所具備的內部技術,或是與當前企業營運較無關的外部技術,都可以順利地在企業與外部環境之間的邊界自由跨越;在開放式創新的概念下,企業有機會與外部合作打入新市場,也可以將內部的研發成果與外部機構合作以獲取相關利潤。

然而,在技術更新速度越來越快、資訊技術的應用也越來越廣泛的現代,仰賴封閉式創新的企業卻越來越無法及時因應來自四面八方的競爭壓力;開放式創新的意義與價值,還有推動開放式創新的迫切性也逐步提升。廣義來說,開放式創新就是企業運用各類外部資源來進行創新的行為;而所謂的外部資源可能來自大專院校、其他相關企業、供應商或是消費者等等。在開放式創新的架構下,企業不需要雇用最好的員工,卻有機會用更快更有效的方式創造出更高的價值。過去案例顯示,透過開放式創新企業可以獲得以下好處:

1.降低研發成本、縮短研發週期、提升競爭力

擁抱開放式創新的企業無需一切從頭開始,更不用樣樣都自己來;相反地,企業可以廣泛地從競爭對手、消費者、供應商、大學院校、研究機構,或是新創企業等不同的來源取得新技術,並透過挖掘新技術的潛在價值或是重新建構價值鏈,來獲取營業的利潤。

2.降低研發成果外洩的風險、增加企業獲利、促進研發的良性循環

在開放式創新的模式中,資源可以跨越組織界限流動,資源過剩或不足的現象得以消減、技術更新或是折舊的壓力也隨之降低;透過合作夥伴的徵求或是技術的銷售,企業可以因此帶來過去無法取得的經濟收益。

3.降低創新風險、提高創新成功率

研究、開發、生產與銷售在開放式創新的模式下,不再由單一企業完成,創新風險分散,不同企業的專長得以發揮,創新成功率也因而提高。

P&G在2001年所推動的Connect+Development計畫一直以來就是開放式創新的典範;過去僅專注在R&D的P&G在2000年營運表現大幅衰退,繼任執行長Lafley大膽地引入Connect+Develop的概念,透過連結不同的創新社群,成功地將開放式創新的概念導入P&G,不僅可以在營運過程中獲得來自全世界超過十萬名專業人士的協助,也重新取回市場領導者的地位。美國國家航空暨太空總署(National Aeronautics and Space Administration, NASA)所推動的Nasa’s Centennial Challenge、美國國防高等研究計劃署(Defense Advanced Research Projects Agency, DARPA)每年舉辦的DARPA Grand Challenge、Bill & Melinda Gates Foundation自2007年起所舉辦的Grand Challenges Explorations也都是開放式創新的成功案例。

不過,千萬別誤會只有大型企業、背後有大金主的基金會或是國家級的公部門單位才有機會透過開放式創新得到好處,以下就介紹幾種不同的方式作為參考:

1.運用網際網路:

網際網路就是最佳的開放式創新管道;企業需要事先研擬創新需求,再想辦法吸引外部專家進行查閱,順利的話便會收到各類創意構想提案以便後續進行篩選。網際網路是成本低廉的方案,不過企業仍需把相關的需求曝光,同時還要確保可以吸引到專業人士參與提案。美國的The Huffington Post讓讀者變記者的做法是最佳的實務案例,Lego以及Nike也透過網際網路獲得許多來自忠實顧客的創新提案

2.運用現有全球性開放式創新平台:

目前世界上有好幾個相當知名、利用率也很高的開放式創新平台,例如:Innocentive.comIdeaConnection.comYet2.comNineSigma.com、南科金頭腦,或是外包媒合網站例如:UpWork.comFreelancer.com、豬八戒威克網等等;前面提到的P&G是這類開放式創新平台的受惠者。

3.運用大學或是研究機構的資源:

企業內部們有特定部門或人員時,與大學、工研院、中研院或是資策會等研究機構進行合作研發也是好辦法;目前大學與企業所共同執行的產學合作計畫也是降低企業研發成本的好辦法。諸如Microsoft、Intel、Google以及位於矽谷的科技公司都相當重視與大學或是研究機構共同合作;實際上對中小企業而言,這種類型的合作更重要也更具價值。

4.舉辦或贊助創意設計、創新研發等相關比賽:

如同前面所提到的創意廣告腳本比賽還有Audi Innovation Award也是擁抱開放式創新的好方法;在過程中,企業首先設定好主題以及方向,再進行相關預算的編列,便有機會吸引到新構想提案或是找到適當的合作對象。不過篩選的過程便需要付出更多的心力,以確保各類成果可以順利轉化為市場上的產品或服務。

5.在專利資料庫或是論文資料庫中搜尋人才:

這個方式目前在台灣的企業界尚屬少見,不過實際上從專利資料庫或是論文資料庫中有機會可以找到很多高手;這些高手是企業可能的合作對象,當然也有可能是潛在的競爭對手,針對這些高手企業應先擬定適合的互動策略。

6.透過孵化器:

透過設立孵化器並從中針對內部員工或是外部創業團隊進行孵化,再從過程中的產出獲取利益是近年來常見的方式。微軟位於全球的八個加速器、SAP的Startup Focus、中國海爾的海創匯,還有三星於矽谷所創立的創業加速器都是相當知名的案例。

7.策略性投資、策略性合作以及併購:

股權投資、業務合作或是收購也是體現開放式創新的作法。思科一直以來就以善於運用這三種手法著稱,自1993年以來思科已經收購了超過一百家公司,也透過收購與合作不斷地取得新技術並提出競爭者短時間內難以匹敵的解決方案;三星、特斯拉與蘋果也在這方面有很不錯的成績。

開放式創新的概念被提出至今已經超過十年,不過相對於幾個較知名的國際案例,台灣的企業運用開放式創新獲得營業利益或是強化競爭優勢的成功案例並不多;面對越來越短的產品生命週期、越來越強的全球競爭態勢,是時候擁抱開放式創新了。時間已經所剩不多,太過在意市場佔有率卻不願意與其他企業或個人合作將做大市場這塊餅,距離被市場淘汰的時間,只會越來愈近…而已。

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