中正大學團隊研究 用「自殺基因」治療攝護腺癌

攝護腺癌是台灣男性第五大癌症,更是全球男性的第二大,由於攝護腺癌晚期病患大多使用荷爾蒙療法,往往在最後轉變為荷爾蒙抗性攝護腺癌,難以治癒而提高死亡率。

中正大學生物醫學科學系教授張德卿近期成功利用仿造人類多瘤性病毒殼體的蛋白質做為基因治療載體,不僅能夠鎖定攝護腺癌細胞進行攻擊,更能有效抑制腫瘤生長。而這項重大研究發現更受到國際矚目,獲刊登於基因治療領域前15%的頂尖期刊

攝護腺癌需要新治療方法

攝護腺癌的治療除了傳統手術、放射治療、化學治療,還有荷爾蒙療法。中正大學生醫系教授張德卿表示,雄性激素會導致攝護腺癌的生長,荷爾蒙療法就是斷絕雄性激素。只是當病人病情進展到荷爾蒙抗性攝護腺癌的階段,代表癌細胞已經突變,對荷爾蒙療法產生抗藥性,因此發展新的治療方法是重要的研究方向。

雄性激素會助長攝護腺癌,荷爾蒙療法就是斷絕雄性激素。(取自pixabay)

由於30年來專門研究人類多瘤性病毒之一的JC病毒,張德卿藉由大腸桿菌的環境製造出類似JC病毒殼的蛋白質「JC類病毒殼體」,做為基因治療的載體。張德卿表示,基因治療常利用病毒對組織的專一性輸送基因,然而載體進到人體就如同大海,「如何讓載體抵達特定的地方,是基因治療比較困難的部分。」

於是,中正大學研究團隊在JC類病毒殼體中放入了「自殺基因」。張德卿認為,攝護腺癌有表現過多的攝護腺特異抗原(PSA),利用PSA產生自殺基因,當JC類病毒殼體抵達攝護腺腫瘤時,就會啟動自殺基因攻擊癌細胞。由於自殺基因只對攝護腺癌細胞才有作用,也不會傷害其他正常細胞。

發表於國際知名期刊《癌症基因治療》

目前該項研究在動物實驗已發現能有效抑制癌細胞生長,不僅能彌補荷爾蒙療法失效,也能使用在攝護腺癌早期治療上,更發表於國際知名期刊《癌症基因治療(Cancer Gene Therapy)》。此外,在經濟效益層面,張德卿表示,JC類病毒殼體在大腸桿菌就能生產,大腸桿菌容易取得、價格低廉,且JC類病毒殼體不含病毒本身基因,不會誘發病毒性疾病,使用在人體相當安全。

目前該研究在動物實驗已發現能有效抑制癌細胞生長,使用在攝護腺癌早期治療上。(取自pixabay)

未來張德卿將持續進行更多動物實驗的變因研究,並申請人體臨床試驗。除了自殺基因的專一性,張德卿也計畫在JC類病毒殼體上做出辨識攝護腺癌細胞的特殊標記,使其進入體內後能更快找到目標並集中攻擊癌細胞,讓治療效果最佳化。張德卿提到,攝護腺癌有80%的可能會轉移到骨頭,由於長期與嘉義基督教醫院泌尿科合作,目前正根據醫師臨床經驗,進行JC類病毒殼體應用於骨頭轉移的基因治療研究,已有初步成果。

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