你能延緩肌肉老化嗎?Can you D-lay muscle loss?

※本專欄與美國柏克萊加州大學(University of California, Berkeley)合作,翻譯自〈Wellness Letter〉期刊。

民眾通常都會服用維他命D補給品,來補充隨著年紀增長而日漸流失的肌力(尤其是腿),這有助於降低年老者摔倒或骨折的風險。塔夫茨大學(Tufts University)3月時在《美國臨床營養學雜誌》(American Journal of Clinical Nutrition)發表,他們最新的臨床實驗有可能推翻這個既定印象。

維他命D濃度越低 腿腳肌肉越差

原本這個印象基於維他命在肌肉細胞中扮演的角色;觀察研究發現,老年人血液中的維他命D濃度越低,腿腳的肌肉狀況就有越差的趨勢,維他命D可以視作健康狀況良好,和較常在戶外曬太陽的象徵(陽光會促使皮膚製造維他命)。

如先前的報導內容所述,針對維他命D補給品(加入鈣片與不加入鈣片)對肌肉的作用和骨折的預防的臨床對照實驗產生了複雜的結果。

美國預防醫學工作小組(U.S. Preventive Services Task Force,縮寫為USPSTF)在2012年建議超過65歲的人應服用維他命D補充品以預防因肌肉衰弱問題而衍生的摔倒意外;但在2018年,USPSTF卻顛覆了原先的說法,認定只有缺乏維他命D的人才需要服用這些營養品,改口的原因就出自最新研究。

在2018年,USPSTF認定只有缺乏維他命D的人才需要服用營養品。(取自pixabay)

塔夫茨的研究員根據他們之前的研究推測,維他命D確實對老年人的肌肉有助益。他們的測試對象包含100位健康的人,平均年齡70歲,血中維他命D濃度都偏低(平均每毫升20毫微克)。給予其中一半受試者800國際單位的維他命(70歲以上老者的建議每日攝取量);而另一半給予安慰劑。

服用維他命補品 4個月未見提升

在4個月之後,測量受試者的血液維他命D濃度,依然有偏低狀況的反而是每天都有服用維他命補品的那一半。8個月後再次測量,服用補品那一群的平均血中維他命D濃度上升到每毫升32毫微克(專家建議保持在30以上,但美國國家科學院認定只要20就足以維持骨骼健康);測試結果也顯示,實驗組和對照組在腿部肌肉強度和運作狀況並無二致。

因此,維他命D可能對原本就缺少的人較有助益,或是持續服用高劑量超過一年才比較看得出效果。

維他命D可能對原本就缺少的人較有助益。(取自pixabay)

哈佛(Harvard)的研究員正在進行「VITAL」臨床實驗,分析維他命D和omega-3脂肪酸的臨床數據,還有它們對心血管疾病和癌症的影響。而維他命D對肢體殘障、跌倒和骨折的作用和關係,將會在接下來的一年或兩年內發表。「VITAL」臨床實驗有更長的期程(5年)、更龐大的受試族群(接近1萬3,000人服用維他命D)還有更高的劑量(一天2,000國際單位),它可能可以提供不一樣的答案。

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