太空旅行指日可待!馬斯克美夢成真 天龍號重返地球Discovery獨家大公開

科技狂人伊隆馬斯克(Elon Musk)旗下科技公司SpaceX與NASA的合作,開啟了太空探索的新時代,太空夢成真也令商業化的太空旅行指日可待,Discovery頻道將於9月8日晚間9點,播出二小時特別節目《重返太空 : 太空船濺落》,精彩全紀錄這趟歷史性的旅程。

節目紀錄下天龍號重返地球的關鍵時刻與各項技術。首批執行往返國際太空站任務的兩位太空人鮑勃本肯(Bob Behnken)和道格赫利(Doug Hurley),搭乘民營太空船「天龍號」,於2020年5月31日凌晨3點半升空,經過約19個小時的飛行時間抵達目的地,兩位太空人在軌道停留64天,進行多項實驗和太空漫步。至8月1日美東時間下午4點35分與國際太空站組員道別,8月2日上午11點48分以「海面濺落」(splashdown)的形式,降落於佛羅里達州附近的墨西哥灣海面。

天龍號太空船是45年以來NASA太空人首次降落海上。(Discovery提供)

此趟太空任務,不只是美國睽違9年再度從美國本土發射載人太空梭,也是首間民營公司將美國太空人送往太空,更是45年以來NASA太空人首次降落海上,距離人類邁向商業化太空旅行的實現計畫又更近一步。

科技狂人伊隆馬斯克旗下科技公司SpaceX與NASA的合作,開啟了太空探索的新時代。(Discovery提供)

最危險的部分

天龍號太空船返回地球的步驟和過程包括:著裝、加壓、脫軌、推進、點火、繞軌、進入大氣層、降落傘減速、濺落墨西哥灣。

在回程旅程中最危險的部份就是重返炙熱的地球大氣層,兩位太空人初始會以每小時27,000公里回到地球,進到大氣層後速度會降到每小時1,300公里,為了抵擋穿過大氣層攝氏1,900度的高溫,在太空艙機頭、機翼前緣和底部使用的隔熱板材質為強化碳複合材料「酚碳熱燒蝕板PICA-X」,太空艙的側邊有白色的熱防護系統,則是以二氧化矽為基底的「SpaceX獨門絕熱材質」。

SpaceX盡一切努力避免浪費,除了飛鷹9號,太空艙本身也可重複使用。(Discovery提供)

最安靜的部分

天龍號太空船以每小時27,000公里的速度前進地球,快速的進入大氣層時,因高速會讓部分分子分離成離子,離子包圍太空艙後會讓無線電訊號無法進出,太空人就會經歷長達6分鐘的失聯,直到他們離開大氣層為止。

曾經搭乘聯盟號的太空人德魯費尤斯特分享穿越大氣層的經驗,「你可以感覺到各種震動、移動、熱度,當你終於知道自己進入大氣層時,你會看到光,也會開始感覺到空氣、聽到空氣的聲音,就像在噴射機上一樣。」

天龍號太空人進入國際太空站與地球觀眾打招呼。(Discovery提供)

最難搞的部分

「SpaceX差點有人因為降落傘的難題而離職,但他們還是撐過去了。」伊隆馬斯克坦言曾有工程師向他提過離開天龍號任務的決定,幸好仍挺過艱難時刻。

為了可以成功降低穿越大氣層的熱氣防護和減緩太空艙的速度,SpaceX的工程師為天龍號安裝了2張阻力傘,會在5,500公尺時打開,4張主降落傘在約2,100公尺時會分段式充氣全開,讓此次的濺落順利完成。

伊隆馬斯克說:「降落傘真的非常難搞定。測試期間,我們從飛機、直升機和氣球上拋下太空艙模擬器,失敗了好幾次,炸毀了許多降落傘,也不斷弄壞太空艙,直到去年中優化了降落傘的尺寸,並從原計畫的三張增加成四張降落傘才更確認了這個計畫的安全性。」

為了可以成功降低穿越大氣層的熱氣防護和減緩太空艙的速度,SpaceX的工程師為天龍號安裝了2張阻力傘與4張主降落傘。(Discovery提供)

最環保的部分

SpaceX盡一切努力避免浪費,除了飛鷹9號,太空艙本身也可重複使用,事實上已有三艘貨運龍飛船都已經升空不只一次,SpaceX總共發射過9艘,其中3艘各升空過3次,所有的工作人員皆非常了解要如何快速將它們拉出水面,翻新並重回飛行任務。

Discovery 頻道特別節目《重返太空 : 太空船濺落》,紀錄下天龍號重返地球的關鍵時刻與各項技術。(Discovery提供)

NASA工程師麥克馬西米諾分享,「如果把飛機丟掉,回程時就必須再打造一台新的,大家可以想像一下這樣會有多昂貴,太空船也一樣,能夠重複使用是商業化以及永續發展的關鍵。」

SpaceX也預計在9月底執行Crew-1任務,將使用和天龍號一樣的太空艙從甘迺迪太空中心歷史悠久的39A發射,將4名太空人:麥克霍普金斯(Michael Hopkins)、維克特葛拉弗(Victor Glover)、善能沃克(Shannon Walker)、野口聰一(Soichi Noguchi)送入國際空間站,停留約7個月時間,準備下一個階段的任務。Discovery頻道《重返太空: 太空船濺落》特別節目將在9月8日晚間9點播出,帶領科學迷跟著SpaceX與NASA進行太空探索之旅。

SpaceX預計在9月底執行Crew-1任務,將4名太空人送入國際空間站,停留約7個月時間。(Discovery提供)

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