Google「居禮夫人」海底電纜完工!為何亞馬遜、微軟都爭相投入

本月24日,Google宣布以居禮夫人命名的自家海底光纖電纜Curie正式完工,連通智利,達成新的里程碑。

Google投入架設了三條主要電纜,分別為Curie、HK-G、和Havfrue。(取自Google官網)

Google最初於去年1月發表了居禮計畫(Curie project),敲鑼打鼓地昭告天下自己是史上第一個架設私有跨國電纜的非電信公司,而作為科技業巨頭,Google持續提高在海底電纜的投資,也逐漸在各主要科技公司之間形成一股投資基礎建設的新風潮。

亞馬遜(Amazon)、微軟(Microsoft)、Google都各自為自家雲端服務架設了大大小小的數據中心,但除此之外,Google也很熱衷於將銀彈投入其他周邊計畫,例如在非洲鋪設頻寬網路、在亞洲建設公共Wi-Fi熱點。

Google展示了現階段提供和未來將會提供雲端平台服務的地區。(取自Google官網)

另一方面,臉書(Facebook)也很需要無所不在的網路,好讓數以億計的用戶能隨時登入,這頭社群網站巨獸近年也大力投入衛星網路的架設,在今年年初,臉書宣布和美國通訊公司Viasat合作在墨西哥鄉村地區佈建了高速衛星網路。

在未來的網際網路工程中,衛星看似扮演一個關鍵性的角色,但高貴的花費和技術卻使其成為一個難以觸及的領域,相反地,靜靜躺在海底的電纜線,帶來的是更高的容量和更低的延遲,若臉書打算繼續擁抱直播串流和虛擬實境,勢必得重視這個狀況。於是,除了和Google共同投資的海底電纜,臉書也和微軟合作,架設了6,400公里的跨海電纜;同時又和亞馬遜及軟銀(SoftBank)合作架設1.4萬公里的電纜,將亞洲與北美洲給連通。

Google靠著自身基礎建設,構築了穩定而有效率的連線服務。(取自Google官網)

必須說,Google的服務從雲端運算到影音串流到電子信箱再到無數種企業服務,這些都是建立在可靠的基礎建設之上,所以海底電纜佔據了其中的關鍵地位。

如今,以居禮夫人命名的Curie海底電纜正式完工,這不僅僅只是Google公司史上的里程碑,對整個網路時代而言都是。現階段全球正在營運中的海底電纜超過400條,全長達110萬公里,Google現持有10萬公里,也就是說Google擁有著全球10%的海底電纜。

當科技業大佬們牢牢緊握住網路的脊梁骨,這代表著什麼樣的意義?值得我們深思,唯一能確定的是,這些公司可不會輕易地鬆手。

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